Herpetology of Ethiopia and Eritrea


Pipidae Gray, 1825


Characters for the Pipidae are:
1) epipubis present; 2) unpaired epipubic muscle; 3) quadratojugal absent; 4) free ribs in larvae; 5) sacrococcygeal articulation fused; 6) short, stocky sacrum; 7) elongate septomaxillae; 8) lateral line system present in adults; 9) tongues absent; 10) non-pedicellate teeth in Xenopus and some Pipa (other Pipa are edentate; have very few or no teeth).[Amphibiaweb.com]

Xenopus clivii Peracca, 1898


Short description:
A medium-sized aquatic frog. Length of males up to 65 mm, females 80 mm. The forelimbs short, hindlimbs longer, with well-developed claws on fingers and webbed. The dorsum pale to dark grey, olive-yellow or dark olive-green above, sometimes with paler green mottling and usually with large, randomly distributed patches of blackish pigment. The belly is cream to bright yellow which may be spotted with pale or dark grey.
Capo mediocre, contenuto quattro volte nella lunghezza totale (tanto nei ♂ che nelle ♀); muso breve, arrotondato, senza canthus rostralis; occhi mediocri, il cui diametro orizzontale eguaglia la distanza tra l'angolo anteriore interno dell’occhio e l’estremità interna delle narici ed 'è contenuto da 2 volte e 1/5 (♂) a 2 volte e 2/3 (♀) nella distanza che separa gli occhi tra di loro. Tentacolo suborbitale eguale o di poco superante la metà del maggior diametro dell’occhio, sempre di molto inferiore alla lunghezza del diametro dell'occhio. Capo assai più largo che lungo, più largo nelle femmine che nei maschi. Dita delle estremità. anteriori lunghe appuntite, di cui in genere, il secondo è il più lungo, il terzo ed il quarto sono subeguali ed il prima è più corto del terzo. La lunghezza delle dita delle est/remità'anteriori è molto variabile: i rapporti tra le lunghezze delle dita sopraindicati non hanno del resto, variando moltissimo anche nelle altre specie, alcun valore specifico. Dita delle estremità posteriori fortemente depresse, completamente palmate, le tre interne munite di una forte unghia nera, appuntita, incurvata, a margini taglienti; uno sperone metatarsale interno, un vero, prealluce, articolato, mobile, rivestito da una forte unghia nera, appiattita, a margini taglienti; un sottile lembo cutaneo va dalla base dello sperone alla base dell’unghia del primo dito, lungo il suo margine libero. Quando viene rimosso o cade spontaneamente l’astuccio nero corneo, appare una falangetta ossea, triangolare appuntita (lo stesso dicasi per il calcaralus) che non permette, anche in questo caso, di confondere ala specie colle altre specie a sperone inerme. Non vi è tubercolo metatarsale esterno, nè vi sono tubercoli sotto articolari. La palmatura dei piedi a fianco delle unghie nere delle tre dita interne presenta sul suo margine libero, all'esterno delle unghie, un prolungamente libero, triangolare, appuntito. Tirando in avanti lungo il corpo le estremità posteriori, l’articolazione tibio-tarsale arriva al margìne posteriore od al centro dell’occhio. Pelle liscia, con delle serie di pori-canali (organi di senso) disposti presso a poco come in tutte le altre specie del genere. Parti superiori (in alcool) di un grigio brunastro scuro, talora leggermente olivastro; parti inferiori di un giallo croceo più o meno vivace talora immacolate, talora con piccole macchie grigie brunastre irregolarmente sparse [PERACCA in original].

Distribution:
The center of the occurence of the species is on Ethiopian highlands (on both sides of the Rift Valley) and in Eritrea. It is contemplated that it occurs also around Lake Turkana in northwestern Kenya and at adjacent Sudan. The height range of the occurence is from 820 to 2,700 m asl.

Note:
It is a water-dependent species, living in permanent water in a wide variety of habitats, including both montane and lowland forest, montane grassland, Acacia woodland and arid savannah. It breeds in permanent, still and slow-flowing waterbodies.

Description original:
Peracca, M. G. 1898. Descrizione di una nuova specie di amfibio del gen. Xenopus Wagl. dell'Eritrea. Bollettino dei Musei di Zoologia e Anatomia Comparata della R. Universita di Torino 13 (321): 1-4.

Common english name: Eritrea Clawed Frog

Xenopus clivii - habitat, near Metu - 1765 m asl., Illubabor keflehager Ethiopia



Xenopus largeni Tinsley, 1995

Short description:
A medium-sized frog, similar to Xenopus clivii. Described from the Bale Mountains region in southern Ethiopia. A series of small field samples indicate a maximum body length for females of about 50 mm. The new species is a 3-clawed Xenopus, distinguished by a rounded snout with relatively small eyes, a dark brown dorsal colouration lacking large spots or patches (which are common elsewhere in the genus), the absence of both a subocular tentacle and a metatarsal tubercle, and a small number of lateral line plaques (18 or 19 transverse plaques between eye and vent) [according to Tinsley].

Distribution:
Endemic to Ethiopia. This species is endemic to the Ethiopian Highlands and t is known only from two sites in the mountains east of the Rift Valley: between Dodola and Asela at altitudes 2650m asl. and in the province Arussi in the mountains at altitudes 2500 m asl. But range of distribution will be greater.

Behavior:
Aquatic species. At the type locality it was found in pools, streams and marshes surrounded by grassy clearings derived from montane forest. At one other site it was found in a stream flowing through cultivated land. It is perhaps formerly a montane forest species, with only remnant small subpopulations surviving due to habitat loss, but this has not been confirmed and its degree of tolerance to habitat disturbance is still unknown. It lives and breeds in water, like other species of Xenopus.

Description original:
Tinsley, R. C. 1995. A new species of Xenopus (Anura: Pipidae) from the highlands of Ethiopia. Amphibia-Reptilia 16: 375-388.

Common english name: Largen's Clawed Frog























































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